Sprüth Magers Berlin London

I AM NOT FREE BECAUSE I CAN BE EXPLODED ANYTIME

Sterling Ruby

Sprüth Magers Berlin   april 08 - may 28 2011

STERLING RUBY ┃ FILM SCREENING

SPRÜTH MAGERS will be presenting 'The Masturbators' (2009) and 'Dihedral' (2006) by Sterling Ruby at GALLERY WEEKEND BERLIN 2011.

Opening hours during Gallery Weekend: Fri Apr 29, 4 – 9 pm, Sat Apr 30, 11 am – 7 pm, Sun May 01, 11 am – 7 pm

Sprüth Magers Berlin is pleased to present a new installation, I AM NOT FREE BECAUSE I CAN BE EXPLODED ANYTIME, from Los Angeles based artist Sterling Ruby. The exhibition will feature a large number of works including the artist’s paintings, collages, metal, bronze, ceramic, fiber, urethane and formica sculptures. This paranoid fantasy of an exhibition manifests itself in a series of works that incorporate the letters RWB not only within their titles, but also as a color scheme of red, white, and blue. It should not be necessary to point out that these are the colors that represent the United States of America. In using this acronym the artist creates a powerful dissociative reverie: USA becomes RWB.

The title for the exhibition, I AM NOT FREE BECAUSE I CAN BE EXPLODED ANYTIME, takes its name from a collaborative painting made in 1983 by Jenny Holzer and the graffiti artist Lady Pink. Fascinated by this work for years, Ruby recently found that its self-referential slogan could be contextualized within current political discourse regarding terrorism, a reference to America’s obsession with freedom and whether it is hated for it. Ruby believes that the original work expresses a very real feeling of being caught in a universal war zone, but as with all of Holzer’s cryptic texts it contains an ambiguity, it can also be seen as expressing a kind of paranoid delusion.

The new installation draws a striking parallel to Ruby's SUPERMAX exhibition at the Los Angeles Museum of Contemporary Art (2008). In this previous exhibition, the artist externalized the failures of the Supermaximum Penitentiary; a contemporary American prison system that focuses on detainment and isolation instead of correction or rehabilitation. Similarly, that exhibition explored the artist’s creative output as paranoia.

The amount and variety of the works point to an excessive and schizophrenic personality, as if the very creation of this large volume of works held unseen predatory forces at bay. In the SUPERMAX exhibition the artist presented a claustrophobic installation that expressed the feeling of being incarcerated or trapped.

Throughout his practice, Ruby has been seeking ways to break from the traps inherent to the history of art making and society at large, a new way out. I AM NOT FREE BECAUSE I CAN BE EXPLODED ANYTIME shows Ruby seeking a visionary revelation through an explosion of formalism that expresses a prophetic paranoia.

Selections: Morris, Trockel, Holzer + Pink 08/04/11 - 28/05/11

Concurrent with his show, the artist has curated a small exhibition from a selection of gallery artists whom he has found extremely influential including Robert Morris, Rosemarie Trockel, Jenny Holzer and Lady Pink. In choosing the works for this show, the artist has focused on pieces that exemplify current tensions between formalism and representation, chaos and order, with an undercurrent of punk and craft.

For further information and press inquiries please contact Sina Deister
(sd@spruethmagers.com).

Opening reception: 07.04.2011, 6 - 9 pm
Hours: Tue - Sat, 11 am - 6 pm

I AM NOT FREE BECAUSE I CAN BE EXPLODED ANYTIME

Sprüth Magers Berlin   april 08 - may 28 2011

STERLING RUBY ┃ FILM SCREENING

SPRÜTH MAGERS will be presenting 'The Masturbators' (2009) and 'Dihedral' (2006) by Sterling Ruby at GALLERY WEEKEND BERLIN 2011.

Opening hours during Gallery Weekend: Fri Apr 29, 4 – 9 pm, Sat Apr 30, 11 am – 7 pm, Sun May 01, 11 am – 7 pm

Sprüth Magers Berlin freut sich, die neue Installation I AM NOT FREE BECAUSE I CAN BE EXPLODED ANYTIME des in Los Angeles lebenden Künstlers Sterling Ruby präsentieren zu können. Die Ausstellung zeigt eine umfangreiche Auswahl von Arbeiten in den verschiedensten Techniken und Materialien, darunter Malerei und Collagen sowie Skulpturen aus Metall, Bronze, Keramik, Glasfaser, Urethan und Resopal. Diese fast paranoid anmutende Ausstellungsfantasie zeigt sich besonders deutlich in einer Reihe von Arbeiten, in denen die Buchstaben RWB enthalten sind; nicht nur in den Titeln, sondern auch als Farbkombination aus Rot, Weiß und Blau. Eben genau jenen Farben, welche die Vereinigten Staaten von Amerika repräsentieren. Durch die Verwendung diese Akronyms entwirft der Künstler einen wirkmächtigen Tagtraum: aus USA wird RWB.

Der Titel der Ausstellung I AM NOT FREE BECAUSE I CAN BE EXPLODED ANYTIME verweist auf eine Gemeinschaftsarbeit von Jenny Holzer und der Graffitikünstlerin Lady Pink aus dem Jahr 1983. Ruby, seit Jahren fasziniert von dieser Arbeit, entdeckte jüngst, daß sich dieser selbstreferentielle Slogan auf den derzeitigen politischen Diskurs über den Terrorismus anwenden lässt. Ein Hinweis auf Amerikas unbedingten Freiheitsbegriff, der auch Gegenwehr erzeugt. Für Ruby vermittelt die Arbeit von Holzer ein sehr reales Gefühl des Gefangenseins in einem universellen Kriegsschauplatz. Aber wie all ihre kryptischen Texte lässt auch dieser eine andere Lesart zu, nämlich als möglicher Ausdruck einer paranoiden Wahnvorstellung.

Diese neue Installation zieht eine Parallele zu Rubys Ausstellung SUPERMAX im Los Angeles Museum of Contemporary Art (2008). In dieser früheren Ausstellung legt der Künstler das Versagen von Supermaximum Penitentiary offen; einem neuen amerikanischen Gefängnissystem, das stärker auf das Eingeschlossensein und die Isolation der Gefangenen setzt, statt Aspekte wie Besserung und Rehabilitation in den Vordergrund zu stellen. Ganz ähnlich entschlüsselte auch diese Ausstellung Rubys kreatives Schaffen als Paranoia.

Die große Anzahl und Verschiedenheit der Arbeiten deuten auf eine exzessive und schizophrene Persönlichkeit hin, so als ob sich durch die Schöpfung dieser Werke ausbeuterische Kräfte vom Leib halten liessen. In der Ausstellung SUPERMAX schuf der Künstler eine klaustrophobische Installation, die einem Gefühl des Eingeklemmt- und Gefangenseins Ausdruck verlieh.

Durch Rubys gesamte Arbeit zieht sich der Versuch den Fallen der Kunstgeschichte und der Gesellschaft zu entkommen: die Suche nach einem neuen Ausweg. I AM NOT FREE BECAUSE I CAN BE EXPLODED ANYTIME zeigt Ruby suchend nach einer visionären Offenbarung, mittels eines überbordenden Formalismus der zum Ausdruck einer prophetischen Paranoia wird.

Selections: Morris, Trockel, Holzer + Pink 08/04/11 - 28/05/11

Parallel zu seiner eigenen Ausstellung hat Ruby eine kleine Ausstellung mit Künstlern der Galerie kuratiert, die sein Werk entscheidend beeinflusst haben, darunter Robert Morris, Rosemarie Trockel, Jenny Holzer und Lady Pink. Bei der Auswahl der Arbeiten hat sich Ruby auf Werke konzentriert, die aktuelle Spannungen zwischen Formalismus und Repräsentation, Chaos und Ordnung exemplarisch aufzeigen, und mit einer Synthese aus Punk und Handwerk unterlegen.

Für weitere Informationen und Presseanfragen wenden Sie sich bitte an Sina Deister (sd@spruethmagers.com).

Ausstellungseröffnung: 07.04.2011, 18 - 21 Uhr
Öffnungszeiten der Galerie: Di - Sa, 11 - 18 Uhr